I.CO.P. est actuellement titulaire en l’Italie du brevet Easy Pipe©, que combine les éléments favorables du Microtunnelling et ceux du Horizontal Directional Drilling.

SYSTEME DE LANCEMENT EASY PIPE (EP)

Cette technologie, dans la première phase, utilise les mêmes installations, équipements et méthodes de travail du microtunnel (station de poussée, bague d’étanchéité, tête de forage dotée d’accession au front, installation de séparation). La première phase termine quand la machine entre dans la tranchée de sortie et la tête de forage est récupérée. Par rapport au microtunnel «traditionnel», la technique EP utilise comme guide le système Gyro Compass du dernière génération, qui permet de réaliser des sections curvilignes sans l’emploi du personnel à l’intérieur du tunnel, et comme caractéristique distinctive cette technique utilise des tubes spéciaux en acier dotés d’un joint flexible qui travaille à la fois en traction et en compression.

Dans la deuxième phase, le chariot de poussé est mis en rotation dans le puit d’entrée. Dans la tranchée d’arrivée, au lieu de la tête de forage est inséré un connecteurqui est relié à la conduite de ligne. En activant la station de poussée, les tubes EP sont tirés à l’intérieur du puits de poussée et la conduite de ligne est lancée dans le terrain. Lors du lancement de la conduite, on pompe à travers le connecteur un mélange durcisseur approprié de type Drill Mix jusqu’ à remplir l’espace entre le terrain et le tube de ligne.

Après que les tubes retournent dans le puits, ils sont déconnectés et récupérés. L’espace annulaire qui reste à l’extérieur du tube de ligne est saturée avec un matériel auto-durcissant de résistance comparable à l’argile compacte.

Avec cette technique les temps et les coûts de construction sont réduits par rapport à un normal microtunnel, on peut utiliser des fraises de diamètre inférieur et aussi le matériel à porter dans la décharge est réduit.